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Micronutrientes

Vitamina D, para qué sirve

Vitamina D, para qué sirve
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La vitamina D es un nutriente básico para la salud de los seres humanos. Popularmente, es muy conocida como ‘la vitamina del sol’ ya que la luz ayuda a su síntesis dentro del organismo. En concreto, se trata de una sustancia soluble en la grasa, motivo por el cual se denomina liposoluble.

vitamina dPor lo general, el sol se considera como la mayor fuente de este micronutriente, si bien es cierto que se puede encontrar también de forma abundante en el pescado y los huevos. Además, es frecuente que se añada como aditivo a los zumos, los derivados lácteos y los cereales con el propósito de dar mayor nutricional a su composición.

Sin embargo, no esperes encontrar la vitamina D como tal en ningún alimento. De hecho, esta sustancia orgánica es sintetizada en el organismo, gracias a la acción de la luz solar como ya hemos comentado, a partir de la provitamina D2 (ergosterol), la cual tiene origen vegetal, y la provitamina D3 (7-deshidrocolesterol), de origen animal. La radiación ultravioleta consigue transformar ambos agentes en ergocalciferol (vitamina D2) y colecalciferol (vitamina D3), respectivamente.

suplemento de vitamina dDicho esto, ¿sabes exactamente para qué sirve la vitamina D y por qué es habitual encontrarla en forma de suplemento alimenticio en muchas herboristerías y tiendas de nutrición deportiva? Si la respuesta es no, sigue leyendo pues vamos a darte toda la información que necesitas para determinar si te conviene empezar a tomarla.

La vitamina D ayuda a fortalecer los huesos

La vitamina D tiene entre sus grandes y más importantes funciones favorecer la correcta absorción del calcio por parte de los huesos. De hecho, sin ella, este mineral no puede llegar al tejido óseo o, al menos, no en la proporción en la que lo necesita, lo que da lugar a la aparición de enfermedades como la osteoporosis.

para qué sirve la vitamina dLa cantidad de vitamina D recomendada para un correcto nivel de absorción de calcio en los huesos es de 10 mg diarios en los adultos. Sin duda, se trata de una cifra bastante pequeña, por lo que se puede extraer sin problemas siguiendo una dieta lo suficientemente equilibrada.

El problema es que, en las personas de avanzada edad, el organismo empieza a perder facultades a la hora de sintetizar la vitamina D, lo que trae aparejado el descenso en los niveles de absorción de calcio y, consecuentemente, un mayor número de posibilidades de sufrir una fractura ósea. En estos casos, los suplementos son especialmente recomendables.

Si quieres conocer cómo combinar la Vitamina D con otros complementos alimenticios, te recomendamos que pinches en este enlace e irás directamente al post donde hablamos más en profundidad sobre esta temática.

La vitamina D protege el corazón

falta de vitamina dSe tiene la certeza de que las personas que padecen carencia de vitamina D son más propensos a padecer un infarto agudo de miocardio o cualquier otro problema de corazón. De hecho, la mortalidad cuando esto sucede es mucho más elevada entre estos sujetos. Probablemente, esto guarda relación con el hecho de que esta vitamina disminuye la presión arterial de forma significativa.

La vitamina D previene la aparición de determinados tipos de cáncer

Mantener un nivel correcto de vitamina D en sangre disminuye el riesgo de padecer determinados tipos de cáncer bastante comunes. De hecho, las personas con déficit de ella son hasta un 10% más propensos a padecer cáncer de colon que los que mantienen unos niveles estables. La relación causa-efecto aún no se ha demostrado empíricamente, pero lo cierto es que existe.

La vitamina D fortalece el sistema inmune

Cuando pensamos en formas de fortalecer el sistema inmune de cara a hacer frente a enfermedades, tradicionalmente, la que se nos viene a la cabeza es la vitamina C. De hecho, cuando éramos pequeños, tanto el médico como nuestras madres nos obligaban a tomar zumo de naranja cuando estábamos resfriados por este motivo. Sin embargo, la vitamina D también guarda estrecha relación con el correcto estado de las barreras defensivas de nuestro cuerpo.

sistema inmunologicoEsto se debe, fundamentalmente, a que la vitamina D juega un papel protagonista en la maduración de los leucocitos, también denominados como glóbulos blancos. Para que te hagas una idea, los especialistas suelen recomendar el consumo de suplementos de vitamina D3 en niños que suelen padecer alergias y afecciones estacionales.

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La vitamina D como elemento de control del azúcar y de prevención de la diabetes

La vitamina D favorece la correcta segregación de insulina por parte del páncreas y, además, impide que las células desarrollen intolerancia a esta hormona, la cual es la principal causa de aparición de la diabetes tipo II. Este incremento de sensibilidad también permite que las personas que hayan desarrollado ya la enfermedad no muestren tanta dependencia a las inyecciones de insulina exógena que necesitan para vivir.

Otras utilidades de la vitamina D en el organismo humano

La vitamina D cumple otras muchas funciones dentro del organismo humano. Por ejemplo, es la sustancia orgánica encargada de regular los niveles de fósforo y de calcio. Hay que tener en cuenta que, cuando estos se presentan muy elevados, sobre todo en el caso del segundo, pueden desarrollarse enfermedades como, por ejemplo, la arterioesclerosis, la cual es responsable de infinidad de problemas cardíacos y de la muerte de miles de personas cada año.

beneficios vitamina dPor otro lado, las personas que ya han tenido problemas de absorción del calcio que han derivado en la aparición de enfermedades como la artritis, la artrosis o la osteoporosis encuentran en la vitamina D una sustancia que les ayuda a reducir el nivel de dolor que sienten en las articulaciones. Esto no quiere decir que la vitamina D actúe en sí misma como un analgésico o algo parecido, sino que favorece que se desarrollen correctamente determinados procesos relacionados con la salud articular que, en las personas con carencia de ella, no se llevan a cabo.

En el caso de los deportistas, han de saber que el motivo por el cual se recomienda que tomen suplementos de vitamina D en determinados momentos guarda relación con el hecho de que ayuda a mantener los niveles de masa muscular durante más tiempo y a que favorece unos plazos de recuperación de los esfuerzos más cortos. Además, al influir sobre la absorción del calcio y la producción de insulina, disminuye el riesgo de lesiones y aumenta la cantidad de energía celular disponible.

Conoce todo sobre la Vitamina D:

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